Comprehensive Care – Why? and What? The doctor’s perspective


From Prof. Dr. Bernd Pohlmann, Halifax, Canada


Berlin (20. September 2008) - Epilepsy (= repeated unprovoked seizures) is a frequent neurological disorder with a world-wide prevalence of 0.5 to 0.8%. Epilepsy affects a human being in all dimensions. At the same time, even in the 21st century societies seem not to be prepared to deal with this disease leading to sudden unexpected “non-functioning” and occasionally frightening appearance. Despite enormous advances both in medical treatment and new techniques such as epilepsy surgery and stimulation procedures, 1/3 of all epilepsy patients remain refractory with all somatic and psychosocial sequel. They suffer frequently from psychiatric comorbidities (anxiety and depression) and significant stigmatisation. Unemployment and mortality rates are 2-3 times higher than in the general population. These facts translate into a significant public health and economic perspective. „Indirect costs“ due to comorbidity, loss of productivity, repeated counselling due to uncertainty, and unemployment account for 70% of all related health care costs. According to the most recent WHO report, epilepsy ranks 3rd within neuropsychiatric diseases (after cerebrovascular diseases and dementia) with regard to the amount of cumulated DALYs („disability-adjusted life years“).

Cost and financing of comprehensive care


From Ike Bomer, Kempenhaege, Netherlands


Berlin (20. September 2008) - It is difficult to identify what are the real costs of a certain activity “A” in a hospital. In many cases a hospital does not even know exactly what the costs of “A” are and besides that, one often “interchanges” the costs of “A” and the reimbursement that the hospital receives for “A” from the insurance company. There can be big differences between that, for example in those countries, where the accommodation of the hospital is paid apart by the state or where patients themselves have to pay directly a part of the reimbursement.

The problem of evaluation of comprehensive care


From Prof. Dr. Ettore Beghi, Milan, Italy


Berlin (20. September 2008) - Comprehensive care in epilepsy, as with any chronic clinical condition, refers to the management of the disease and its complications and comorbidities aiming to obtain the maximal benefits in terms of satisfactory control of the symptoms in keeping with patients’ satisfaction and quality of life. Little is known about the impact of comprehensive care of epilepsy and this reflects into different patterns of care both at the primary level and in epilepsy clinics and other secondary and tertiary centres. There are several explanations for this: 1. The different characteristics and outcome of acute symptomatic seizures, isolated unprovoked seizures and epilepsy, which are frequently defined interchangeably; 2. The ill-defined association between epilepsy and several other clinical conditions, like depression (and other psychiatric disorders), headache and sleep disturbances; 3. The increasing number of drugs having different safety and tolerability profiles and effects on some comorbid conditions; 4. The differing perspectives of patients, caring physicians, and health care administrators regarding the cost-benefit ratio of the management of epilepsy; 5. An as yet lacking formal, evidence-based assessment of comprehensive care in epilepsy.

Comprehensive Care – difference and common aspects of acute treatment and chronic care


From Prof. Dr. Ley Sander, London, UK


Berlin (20. September 2008) - Epilepsy is the most common serious neurological disorder with a lifetime prevalence of between two and five percent. Many of those developing epilepsy do so at a young age.  The prevalence of active epilepsy (ie people with ongoing seizures) is up to one percent of the general population. For many people who develop epilepsy, the condition is short lived, but in about one fifth of those who develop epilepsy the condition becomes chronic with little prospect for full seizure remission.

Comprehensive Care – the patients perspective


Berlin (20. September 2008) - H. M. was diagnosed with epilepsy at the age of two, but she has never let it stop her. She has studied in Canada, Mexico, and Spain, and is currently studying law. Her experiences taught her to stop wondering about the “Why’s” in her life and to instead focus on the “How’s.” Instead of wondering why she had epilepsy, she became determined to find out how to make the best of it. She quickly realized that everyone has their own unique problems, and epilepsy just happened to be hers. Armed with this new practical approach, Hanna set out to educate herself on her condition so that she could minimize its effect on her life as much as possible. One of H.’s key realizations was the importance of having a good relationship with an epileptologist or a neurologist specializing in epilepsy. For her, it was incredibly valuable to have a specialist who could explain and treat her specific case.

Profile: Bedeutung neuer Therapiemöglichkeiten


Von Professor Dr. med. Christian E. Elger, Bonn


Köln (5. September 2008) - Im Jahr 2000 publizierten P. Kwan und M.J. Brodie im angesehenen New England Journal of Medicine einen sehr pessimistischen Artikel über den Einsatz der verschiedenen antiepilepti­schen Medikamente bei neudiagnostizierten Epilepsiepatienten. Unter dem Titel: „Early identi­fication of refactory epilepsy“ kamen sie zu dem Schluss, dass nach dem Versagen des zwei­ten antiepileptischen Medikamentes eine weitere Therapie wenig Sinn machen würde, da die Chance auf Anfallsfreiheit nur bei 4 – 5 % durch den Einsatz einer dritten Substanz oder durch Kombinationstherapie zu erreichen sei. Andere Optionen sollten geprüft werden. Die Arbeit wird außerordentlich häufig zitiert und hat vor allem im Bereich der Epilepsiechirurgie zu ei­nem Paradigmenwechsel geführt. Hier werden jetzt gute epilepsiechirurgische Kandidaten bereits zu einem früheren Zeitpunkt einer Operation zugeführt. Der immer weiter verbreitete Einsatz „neuer“ Antiepileptika hat aber auch gezeigt, dass der ursprünglich sehr pessimisti­sche Ansatz von Kwan und Brodie nicht zu halten ist. Neue, moderne Antiepileptika geben dem Patienten eine Chance von 10 – 15 % auch längerfristig in die Gruppe der anfallsfreien Patienten hineinrekrutiert zu werden, so dass der Einsatz eines neuen Antiepileptikums mit Engagement vorangetrieben werden sollte, wenn der Patient durch die bestehende Medika­tion nicht anfallsfrei ist.

Maßgebend: Wirksamkeit und Sicherheit von Lacosamid


Von Dr. med. Günter Krämer, CH – Zürich


Köln (5. September 2008) - Für die Zulassung eines neuen Antiepileptikums ist seine durch methodisch aussagekräftige Studien belegte Wirksamkeit und Sicherheit eine selbstverständliche und unabdingbare Vor­aussetzung. Die in den verschiedenen Zulassungsstudien erhobenen Daten zur Wirksamkeit wurden zusammenfassend bereits in dem Referat von Herrn Dr. Arnold vorgestellt und seine eigenen Erfahrungen beschrieben.

Klinische Studien mit Lacosamid


Von Dr. med. Stephan Arnold, München


Köln (5. September 2008) - Drei große randomisierte, Placebo-kontrollierte, doppelblinde Studien zur Zusatzbehandlung mit Lacosamid bei therapieresistenten fokalen Epilepsien, in die insgesamt knapp 1300 Patien­ten eingeschlossen wurden, führten zur Zulassung von Lacosamid (Vimpat®) zur Zusatzbe­handlung fokaler Epilepsien bei Patienten ab 16 Jahren.

Die Studie SP667 (Phase II der klinischen Prüfung) wurde in den USA und einigen europäi­schen Ländern durchgeführt. In gleich verteilten randomisierten Gruppen wurden die Laco­samid-Dosierungen 200 mg/Tag, 400 mg/Tag und 600 mg/Tag mit Placebo verglichen. Die Phase III Studie SP755 (Europa und Australien) verglich Lacosamid 200 mg/Tag und 400 mg/Tag mit Placebo, in der amerikanischen Schwesterstudie SP754 wurden Placebo-kon­trol­liert 400 mg/Tag und 600 mg/Tag Lacosamid untersucht.

4. Turmgespräch: Epilepsiemanagement 2008

Vimpat®, die neue Zusatztherapie bei fokalen Anfällen


Köln (5. September 2008) - Vimpat® erweitert ab sofort die Epilepsie-Palette der UCB GmbH. Beim 4. Turmgespräch Epilepsie in Köln, das von Professor Dr. med. Christian E. Elger, Bonn, moderiert wurde, stellten führende Epilep­tologen das neue Antikonvulsivum mit dem Wirkstoff Lacosamid vor. Vimpat® ist seit dem 29. August 2008 für die Zusatztherapie von fokalen Anfällen mit oder ohne sekundärer Gene­ralisierung bei Epilepsiepatienten ab 16 Jahren zugelassen. Die Ergeb­nisse aus drei klinischen Multicenter-Studien mit placebokontrollier­tem, doppelblindem Studiendesign hatten die Wirksamkeit, Sicherheit und Verträglichkeit von Vimpat® dokumentiert. Es verfügt über einen neuartigen Wirkmechanismus, der die langsame Inaktivierung von Nat­riumkanälen verstärkt.

Neue Perspektive in der Epilepsietherapie von UCB

Neues Antiepileptikum Lacosamid zur Zulassung empfohlen


Monheim (30. Juni 2008) - Das CHMP (Committee for Medicinal Products for Human Use), das wissenschaftliche Komitee der europäischen Arzneimittelagentur (EMEA), hat eine positive Stellungnahme für den Antrag der Firma UCB zur Zulassung von Lacosamid abgegeben. Das CHMP empfiehlt der Europäischen Kommission, Lacosamid zur Zusatztherapie von fokalen Anfällen mit oder ohne sekundärer Generalisierung bei Patienten mit Epilepsie ab einem Alter von 16 Jahren zuzulassen.

Epilepsie – ein vielschichtiges Krankheitsbild

Plötzlich und unerwartet – der epileptische Anfall


Hamburg (18. Oktober 2007) - Eine kleine Unaufmerksamkeit, ein kurzes Zucken des Arms – oft mer­ken die Betroffenen nichts von einem epileptischen Anfall. Selbst bei ei­nem „Großen Anfall“, dem Grand-Mal-Anfall, erinnert sich derjenige nicht an das Geschehene. Dass er geschrien hat, hingefallen ist und das Bewusstsein verlor, können ihm nur Zeugen berichten. Diese erleben den Grand-Mal-Anfall – in der Fachsprache heißt diese Anfallsform ge­neralisierter tonisch-klonischer Anfall – als dramatisch: Der Körper ver­krampft sich, dann zucken die Arme und Beine heftig. Der Betroffene verdreht die Augen, es kann Schaum vor den Mund treten. Nach weni­gen Minuten ist der Anfall meist vorbei und das Bewusstsein kehrt lang­sam wieder zurück. Außer ein wenig Verwirrung oder Kopfschmerzen hat der Betroffene keine Ahnung von dem, was geschehen ist. Es sei denn, er hat sich beim Hinstürzen verletzt. Doch der Grand-Mal-Anfall ist nur eine Facette und eher selten – es gibt verschiedenste Formen von epileptischen Anfällen.